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Con el objetivo de reducir en un 10% la inactividad física antes de 2025

El 23% de los adultos y el 81% de los adolescentes no se mantienen suficientemente activos. La OMS dispone de recomendaciones sobre la cantidad mínima de actividad para mejorar la salud en todos los grupos de edad.
La falta de actividad física es un factor de riesgo considerable para las enfermedades no transmisibles (ENT), como los accidentes cerebrovasculares, la diabetes y el cáncer. Son muchos los países en los que la actividad física va en descenso. En el ámbito mundial, el 23% de los adultos y el 81% de los adolescentes en edad escolar no se mantienen suficientemente activos.

Conseguir que la gente se mueva es una estrategia importante para reducir la carga de ENT, según se indica en el Plan de acción mundial de la OMS para la prevención y el control de las ENT 2013-2020, en el que se hace un llamamiento a reducir en un 10% la inactividad física de aquí a 2025, lo que también contribuirá a alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS).

La OMS dispone de recomendaciones sobre la cantidad mínima de actividad para mejorar la salud en todos los grupos de edad, pero es importante ser consciente de que algo de actividad física siempre es mejor que nada. Las personas inactivas deben comenzar realizando pequeñas cantidades de actividad física como parte de su rutina diaria e incrementar gradualmente su duración, frecuencia e intensidad. Asimismo, los países y comunidades deben tomar medidas para ofrecer a las personas más oportunidades de mantenerse activas.

Dato 1: La actividad física reduce el riesgo de enfermedades

Entre ellas, cardiopatías coronarias y accidentes cerebrovasculares, diabetes, hipertensión, diferentes tipos de cáncer (colon y mamas por ejemplo), así como de depresión. La actividad física es fundamental para el equilibrio calórico y el control de peso. En el ámbito mundial, cerca del 23% de los adultos y del 81% de los adolescentes no se mantienen suficientemente activos. Por lo general, las mujeres y las niñas son menos activas que los hombres y los niños, y también los adultos mayores en relación con los adultos jóvenes.

Dato 2: la actividad física regular ayuda a mantener un cuerpo sano

Las personas físicamente activas:

*mejoran el funcionamiento de su sistema muscular y cardiorrespiratorio

*mejoran su salud ósea y funcional

*tienen tasas inferiores de cardiopatías coronarias, hipertensión arterial, accidentes cerebrovasculares, diabetes, cáncer (en particular de colon y mama), y depresión

*tienen un menor riesgo de caídas y fracturas de cadera o columna

*tienen más probabilidades de mantener su peso

Dato 3: no hay que confundir la actividad física con el deporte

Se considera actividad física a cualquier movimiento corporal producido por los músculos esqueléticos que supongan un consumo de energía. Ello incluye los deportes, el ejercicio y otras actividades como jugar, caminar, realizar tareas domésticas, practicar la jardinería y bailar. Toda actividad, ya sea para trabajar o desplazarse caminando o en bicicleta, o como parte de actividades recreativas, supone un beneficio para la salud.

Dato 4: la actividad física, ya sea moderada o vigorosa, es beneficiosa

La intensidad se refiere al ritmo al que se realiza la actividad, es decir, el esfuerzo que se pone en ella, y varía según las personas. En función de la forma física relativa de cada uno, algunos ejemplos de actividad física moderada serían caminar a paso ligero, bailar o realizar tareas domésticas. Algunos ejemplos de actividad física vigorosa serían correr, desplazarse rápidamente en bicicleta, nadar rápido o mover cargas pesadas.

Dato 5: 60 minutos diarios para las personas de 5 a 17 años

Este grupo debería realizar al menos 60 minutos diarios de actividad física vigorosa. Si se superan esos minutos, los beneficios para la salud serán mayores.

Dato 6: 150 minutos semanales para las personas de 18 a 64 años

Los adultos de este grupo deberían practicar al menos 150 minutos semanales de actividad física de intensidad moderada, 75 de actividad vigorosa, o alguna combinación equivalente de actividades moderadas y vigorosas. En beneficio de la salud cardiorrespiratoria, todas las actividades deberían realizarse en períodos de al menos 10 minutos cada uno.

Dato 7: los mayores de 65 años

Las principales recomendaciones para este grupo son las mismas que para el anterior. Además, los adultos mayores con escasa movilidad deben realizar actividades físicas al menos tres días por semana para mejorar el equilibrio y evitar las caídas. Como no pueden realizar la actividad recomendada por problemas de salud, deben mantenerse tan activos como se los permitan sus capacidades y su estado de salud.

Dato 8: todos los adultos sanos deben mantenerse físicamente activos

A no ser que haya afecciones médicas específicas que lo contraindiquen, las recomendaciones de la OMS se aplican a todas las personas, independientemente del sexo, raza, etnia o nivel de ingresos. Asimismo se aplican a las personas con enfermedades crónicas no transmisibles que no afecten a la movilidad, como la hipertensión o la diabetes, y también pueden ser válidas para los adultos con discapacidad.

Dato 9: algo de actividad física siempre es mejor que nada

Las personas inactivas deben comenzar realizando pequeñas cantidades de actividad e incrementar gradualmente su duración, frecuencia e intensidad. Los adultos inactivos, los adultos mayores o quienes tienen discapacidades limitantes, verán limitada también su salud al aumentar su actividad. Las embarazadas, las mujeres en puerperio y las personas con afecciones cardíacas pueden necesitar tomar precauciones y consultar a su médico antes de intentar alcanzar los niveles recomendados de actividad física.

Dato 10: los entornos favorables y el apoyo a la comunidad pueden ayudar a mantenerse físicamente activo

Las políticas urbanas y medioambientales tienen un enorme potencial para incrementar la actividad física de la población. Dichas políticas deberían garantizar:

*la accesibilidad general y la seguridad de la movilidad a pie, en bicicleta y de otras formas de transporte activo

*el fomento de la actividad física en las políticas laborales y del lugar de trabajo

*la disponibilidad en las escuelas de instalaciones y espacios seguros para que los alumnos puedan realizar actividades físicas durante su tiempo libre

*Que las instalaciones deportivas y de recreo ofrezcan a todos la posibilidad de mantenerse físicamente activos

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