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José María De Elía

(Período 13-07-1946 hasta 29-04-1948)

POR LORENA MU√ĎOZ
LORENAKATAR@YAHOO.COM.AR

Jos√© Mar√≠a de El√≠a pertenec√≠a a una familia de prominente linaje y poseedora de extensos latifundios. Su abuelo, Don H√©ctor de El√≠a, estanciero y colonizador, funda Colonia El√≠a (lugar del antiguo solar familiar)en 1889; en 1890 funda Villa Elisa en el departamento Col√≥n y en los a√Īos siguientes crear√° las colonias "San Jorge" y "Dolores" en el departamento Villaguay. Su actividad colonizadora se extender√° tambi√©n fuera de la provincia.

H√©ctor de El√≠a se hab√≠a casado con Mary Eliza Dickson Keen, nacida en Londres y perteneciente a una importante familia. El matrimonio, que celebr√≥ su boda en la Bas√≠lica de Nuestra Se√Īora del Pilar en Buenos Aires, tuvo dos hijos: Julia Dolores y Jos√© Mar√≠a.
Jos√© Mar√≠a, quien era doctor en leyes, hab√≠a nacido el 23 de abril de 1888. No lleg√≥ a casarse, pero de su uni√≥n con Do√Īa Josefa Mastach nacer√° un hijo natural, al que reconoci√≥ y puso por nombre Jos√© Mar√≠a de El√≠a. Jos√© Mar√≠a(padre)fallece el 26 de octubre de 1920.

José María de Elía Mastach vivió en Villa Elisa en la estancia "El Porvenir" y ocupó cargos de importancia en el ámbito municipal, militando en las filas del Partido Demócrata Nacional supo destacarse por su espíritu progresista.

En 1923 se produce la creaci√≥n de la Junta de Fomento de Villa Elisa. Unos a√Īos m√°s tarde, en las elecciones comunales de 1939, la lista del Partido Dem√≥crata Nacional encabezada por los se√Īores Andr√©s Roude, Jos√© Mar√≠a de El√≠a, Jos√© Schroeder y Juan Fussey triunf√≥ sobre la lista de la Uni√≥n C√≠vica Radical. Con el Golpe de Estado de 1943, intervenida la provincia y disueltas las autoridades comunales, fue nombrado como Comisionado Municipal de Villa Elisa Jos√© Mar√≠a de El√≠a, quien en ese entonces era el Presidente de la Junta de Fomento por renuncia del Sr. Andr√©s Roude alg√ļn tiempo antes.

Es posible que entre 1945 y 1946 de Elía renunciara al cargo de Comisionado Municipal de Villa Elisa, en un contexto caracterizado por una permanente lucha política partidaria con dirigentes de la Unión Cívica Radical, quienes por primera vez habían perdido las elecciones comunales en 1939.

Mientras tanto, en la ciudad de Colón, desde la finalización del gobierno municipal de Don Lorenzo Benzi, intendencia próspera y honorable, la provisoriedad del gobierno marcó el pulso de la vida en Colón. A partir del Golpe de Estado de Ramírez y la consecuente intervención a Entre Ríos, se sucedieron los Comisionados Municipales nombrados por el interventor federal. Del mismo modo, para junio del `43, fueron declarados cesantes todos los Jefes de Policía de los diferentes departamentos de la Provincia, juntamente con el ya conocido paquete de medidas de control social que ejecutaba el nuevo gobierno.

Le sucedieron a Lorenzo Benzi una serie de Comisionados Municipales: el se√Īor Jorge A. Napp, quien mediante el decreto N¬ļ501, el 9 de julio de 1944, modific√≥ el nombre de la Calle "12de Abril" por el de "Soberan√≠a" y modific√≥ tambi√©n el nombre de la calle Alejo Peyret por el de "12 de Abril". Al a√Īo siguiente, siendo designado Comisionado Municipal el Sr. Vicente Racioppi, y con fecha 17 de febrero de 1945, por medio del decreto N¬ļ 531 anula el decreto N¬ļ501 y las calles nombradas vuelven a llevar el nombre de antes. Pocos meses despu√©s, el 15 de julio, Vicente Racioppi fallece en el cargo. Ser√° designado entonces Juan Alfonso Rueter, quien a fines de mayo de 1946 se dirig√≠a al flamante Gobernador de Entre R√≠os, Don H√©ctor Domingo Maya para felicitarlo por la asunci√≥n a la primera magistratura de la Provincia. Maya fue candidato a gobernador de la Provincia por la Uni√≥n C√≠vica Radical Junta Renovadora. Su predecesor hab√≠a sido Eduardo Francheri L√≥pez, gobernador de facto.

A los cinco d√≠as de extenderle sus congratulaciones al nuevo Gobernador, Juan Alfonso Rueter vuelve a dirigirse al mismo. La misiva era de esperarse ante el importante giro pol√≠tico: "Col√≥n, 27 de mayo de 1946. A Su Se√Īor√≠a el se√Īor Gobernador de Entre R√≠os, Dr. H√©ctor Maya. Casa de Gobierno. Tengo el honor de dirigirme a V.E. para poner a su disposici√≥n mi renuncia al cargo de Comisionado Municipal de esta ciudad, a los efectos que crea correspondiente. Juan Alfonso Rueter."

En esta instancia se har√° cargo interinamente del gobierno municipal el se√Īor Erbel Y. Graziani, quien se desempe√Īara hasta este momento como secretario de la corporaci√≥n. Esta situaci√≥n de interinato terminar√° el d√≠a 13 de julio de 1946, d√≠a en que asume como Comisionado Municipal de Col√≥n Jos√© Mar√≠a de El√≠a. Es designado mediante el decreto N¬ļ 617 del Superior Gobierno de la Provincia el d√≠a 5 de julio de 1946.

En este momento, acompa√Īa al nuevo Comisionado el Sr. Tito Carlos Croci como secretario interino, quien m√°s tarde se desempe√Īar√° como contador municipal. El cargo de secretario ser√° ocupado porErbel Y. Graziani. El puesto de M√©dico Municipal, desempe√Īado por Don Miguel Esteva Berga.

Al asumir como Comisionado, De El√≠a hace p√ļblico a todas las instituciones que se ha hecho cargo del gobierno de Col√≥n. En ese entonces los diarios de la √©poca eran "El Entre R√≠os" y el diario "El Orden". El Diario "Del Pueblo" hab√≠a cerrado definitivamente en 1943 debido a la cr√≠tica situaci√≥n econ√≥mica que atravesaba.

Al mes siguiente de asumir, De El√≠a env√≠a al Director de Estad√≠sticas de la Provincia datos singulares que retratan parte de la fisonom√≠a econ√≥mica y social de nuestra ciudad en ese a√Īo. Su informe habla de los animales que han sido sacrificados en el mes de julio en el Matadero municipal: 72 novillos y 174 vacas, haciendo un total de 43.980kilos; m√°s 4 lanares de 72 kilos. Adjunta al mismo tiempo los datos poblacionales: los habitantes del departamento hacen un total de 10395. Corresponden a la ciudad 5656 y en la campa√Īa viven unas 4739 personas. De ese total unos 1600 eran extranjeros. Y en cuanto a los credos profesados por la poblaci√≥n se encuentran la religi√≥n Cat√≥lica y Evangelista.

En ese mismo mes Jos√© Mar√≠a De El√≠a fue designado miembro integrante de la comisi√≥n Pro-Homenaje al Rvdo. Padre Narciso Goiburu, por sus 25 a√Īos de sacerdocio en nuestra ciudad.
Antes de terminar el a√Īo, en el mes de noviembre, De El√≠a se dirige al Gobernador de la Provincia, preocupado por el deterioro en que se encuentra el Parque Escolar "Herminio J. Quir√≥s", aclar√°ndole que "en su oportunidad fue administrado por una comisi√≥n de vecinos y sostenido con subsidios del S. Gobierno de la Naci√≥n y con subvenciones del S. Gobierno de la Provincia y de esta Municipalidad, que en el a√Īo 1944 la Comuna dispuso una intervenci√≥n por cuanto esas ayudas oficiales fueron desapareciendo por causas que se desconocen y resultara en consecuencia dif√≠cil su mantenimiento y encontr√°ndose a la fecha completamente desmejorado, ya que a la municipalidad no le es posible por carecer de recursos, atender los gastos que demanda. Solicito a V.E. se digne gestionar ante las autoridades correspondientes que el aludido Parque pase a la direcci√≥n Nacional de Parques Nacionales, para que este parque y campo de deportes adquiera de nuevo la preponderancia e importancia que se le imprimiera al ser creado."

Al siguiente a√Īo, en 1947, De El√≠a tiene la posibilidad de un mayor acercamiento al Gobernador Maya, el 24 de junio se reun√≠a en la municipalidad una Comisi√≥n Organizadora de los Actos de Homenaje ante la inminente visita del Primer Mandatario de la provincia. La misma, encabezada por el propio de El√≠a se conformaba con representantes de la Industria, la Banca, Comercio, Delegados, Gremios Obreros y autoridades locales y departamentales.

Al mismo tiempo la municipalidad de Colón se enfrentaba nuevamente a la tarea de extinción de la langosta, que por esos tiempos volvía a invadir los campos y granjas de la zona.

La visita del Gobernador Maya se produjo los d√≠as 19, 20 y 21 de julio. Respond√≠a a una invitaci√≥n de la Asociaci√≥n de Criadores de Aves de la zona, quien llev√≥ a cabo la inauguraci√≥n de la 1¬™ Gran Exposici√≥n Granjera del Departamento Col√≥n. Unos d√≠as despu√©s, el Comisionado Jos√© Mar√≠a de El√≠a expresaba que el propio gobernador en perfecto conocimiento de la imprescindible necesidad de mejorar y conservar el Parque Escolar "Dr. Herminio J. Quir√≥s", hizo p√ļblica la medida de asignar un subsidio √ļnico de $ 10000 para el Parque. Al mismo tiempo de El√≠a afirmaba que con ello se crear√≠a trabajo para varias personas ya que la paralizaci√≥n de la F√°brica Liebig¬īs, a producirse el mes siguiente, traer√≠a aparejada la desocupaci√≥n de centenares de obreros de la misma.

De El√≠a elabor√≥ un Memorandum, que ser√≠a elevado al Gobierno Provincial, en el que se inclu√≠an los puntos m√°s importantes a resolver en beneficio de la comunidad de Col√≥n. Estos eran: la Nacionalizaci√≥n del Parque Escolar Quir√≥s, por los motivos ya expuestos. La Construcci√≥n del Camino enripiado Col√≥n- Paso Paysand√ļ. En lo que respecta a Obras Sanitarias: De El√≠a confirma que la ciudad no cuenta con dichas obras, por ello solicita "a V.E. se interponga para que el Superior Gobierno de la Naci√≥n o de la Provincia las construya". En cuanto al √≠tem de Aguas Corrientes solicita: "pido a V.E. disponga se estudien las posibilidades de mejorar este servicio tan deficiente, adquiriendo las actuales instalaciones para la Naci√≥n, Provincia o Municipalidad". En cuanto a la Ampliaci√≥n del Municipio de Col√≥n dice: "mucho estimar√© que V.E. se digne prestarle atenci√≥n a un proyecto de ampliaci√≥n del municipio, que el suscripto elevara al Exmo. Sr. Ministro de Gobierno en fecha 2 de mayo pasado".

Alg√ļn tiempo m√°s dur√≥ el per√≠odo de gobierno de Jos√© Mar√≠a De El√≠a, quien en su labor al frente de la ciudad se preocup√≥ por lograr la recuperaci√≥n de los sitios m√°s importantes y representativos de Col√≥n, as√≠ como subvertir algunos efectos de la crisis econ√≥mica de aquellos a√Īos, sobre todo en cuanto a la creaci√≥n de puestos de trabajo para la gran cantidad de desocupados del per√≠odo. Al mismo tiempo que impuls√≥ obras de singular relevancia en cuanto a infraestructura de la ciudad y zona.

El 7 de marzo de 1948 se llevaban a cabo las elecciones de autoridades comunales. En la misma se eligieron en car√°cter de Concejales a los se√Īores: Don Jorge Dur√°n; Dr. Fernando P. Girard; Don Alfonso Arguet; Don Carlos G. Perr√≥n; Don Faustino Dominchin; Don Santiago Kennedy; Don Lucilo Gonz√°lez; Dr. Ricardo S. Maxit; Don Silvio Camurri y Don Amilcar Campod√≥nico. Los flamantes concejales asum√≠an sus funciones el 29 de abril de 1948. Ese mismo d√≠a quedaba registrada la √ļltima nota de Don Jos√© Mar√≠a de El√≠a como Comisionado Municipal. El 29 de abril era la fecha en que los intendentes electos de la provincia deb√≠an tomar posesi√≥n de sus cargos. Esa misma ma√Īana Jos√© Mar√≠a de El√≠a hizo entrega de la comuna local a Justo Mario Nu√Īez.

Jos√© Mar√≠a de El√≠a, nieto del fundador de Villa Elisa, naci√≥ el 23 de mayo de 1911 y falleci√≥ el 3 de enero de 1985. Se cas√≥ en junio de 1939 con do√Īa Primitiva Mendiverri, nacida el 21 de enero de 1912, con quien tendr√° dos hijos. A los 8 meses de fallecido su esposo, Primitiva se va a vivir a Buenos Aires, provincia en la que resid√≠a su hija Cristina. Fallecer√° el 17 de junio de 1987. Tanto ella como su esposo, Jos√© Mar√≠a de El√≠a, est√°n sepultados en el cementerio de Villa Elisa.

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