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Santiago Kennedy

(Per铆odo 01-05-1958 hasta 27-04-1962)

POR LORENA MU脩OZ
LORENAKATAR@YAHOO.COM.AR

Don Santiago Kennedy tuvo una amplia labor como autoridad municipal tanto en el per铆odo peronista como en los a帽os sucesivos. Su extensa trayectoria en el Honorable Concejo Deliberante, lo colocar谩 al frente del Departamento Ejecutivo por el t茅rmino de casi un a帽o, reemplazando, en su car谩cter de Presidente del HCD al entonces Interventor Municipal Juan Esteban Martin. M谩s tarde era elegido por el pueblo de Col贸n como Intendente Municipal.

Transcurri贸 una d茅cada desde que fuera elegido como concejal hasta su designaci贸n al frente del Ejecutivo. El 7 de marzo de 1948, fecha en que se llevaban a cabo las elecciones de autoridades comunales, Santiago Kennedy fue elegido concejal, asumiendo sus funciones el 29 de abril de 1948. El 18 de mayo de 1950, al elegirse las autoridades del Concejo, es designado como Vicepresidente 2潞.

Hacia fines de 1955 el Superior Gobierno de la Provincia cambi贸 la denominaci贸n del H. Concejo Deliberante por el de Comisi贸n Municipal Honoraria, sustitutiva del primero y con ejercicio de las mismas funciones. En esos mismos d铆as, el 21 de diciembre de 1955, en la sala de sesiones del Concejo, al proceder a la elecci贸n de autoridades, Kennedy es elegido como Vicepresidente 1潞, mientras que por unanimidad asum铆a la presidencia Don Lucilo Gonz谩lez.

Desde el 23 de septiembre de 1955, un cambio rotundo afectaba la vida municipal. Ese mismo d铆a, en que asum铆a el General Lonardi como Presidente Provisional, tras derrocar el gobierno del General Per贸n, un nuevo Interventor Municipal se hizo cargo del Departamento Ejecutivo de la ciudad de Col贸n, el Escribano Juan Esteban Martin. El mismo d铆a que asumi贸, ese 23 de septiembre, dict贸 su primer decreto, en el que establec铆a, "a fin de cumplimentar la disposici贸n de la Junta Militar, a cargo del Gobierno Provisional, que las calles, avenidas, parques, lugares p煤blicos, etc., que lleven nombres relacionados con el r茅gimen depuesto se les debe reconocer por sus verdaderos nombres, o sea los que primitivamente registraban."

Tres d铆as m谩s tarde, el 26 de septiembre y vista la renuncia de los miembros del HCD en representaci贸n del partido peronista, en ese mismo decreto se declaraba disuelto el Concejo, autoridad que, para diciembre de ese a帽o, vuelve a sesionar. El Departamento Ejecutivo a cargo de Martin, informa al HCD que ha intervenido el Parque Escolar "Dr. Herminio J. Quir贸s" dado el estado de abandono y embargo judicial de objetos pertenecientes al referido Parque. En el mensaje tambi茅n solicita los recursos necesarios para hacer frente a tal situaci贸n.

El 3 de enero de 1956 Kennedy preside el HCD, en ausencia de Lucilo Gonzalez, que se encuentra entonces al frente del Ejecutivo en car谩cter provisorio. Los concejales presentes son: H茅ctor Allaix, Edgardo Elgart, Carlos M. Uslenghi, Rolando Torrieri, Reynaldo Gonz谩lez, Rodolfo Sosa y Dr. Silvio Pioli. Los miembros no presentes son Lorenzo Benzi, Lucilo Gonzalez y Do帽a Elvira D. de Paccot, siendo esta la primera mujer elegida como concejal.

Para abril de ese mismo a帽o, la Comisi贸n Honoraria Municipal, se integraba con los se帽ores: Edgardo Elgart; Rolando Torrieri; Santiago Kennedy; H茅ctor Allaix; Dr. Silvio Pioli; Rodolfo Sosa y Reynaldo Gonz谩lez, siendo el presidente Don Lucilo Gonzalez. En esa fecha se integraban los se帽ores Silvio Ram贸n Vauthay y Juan C. Saffores, designados por el Superior Gobierno de la Provincia para integrar la Comisi贸n Honoraria Municipal.

A partir del 11 de julio de 1956 Kennedy se desempe帽a como Presidente del HCD. Situaci贸n que terminar谩 ubic谩ndolo al frente del Ejecutivo ante la ausencia prolongada del Interventor. El 31 de Enero de 1957, mediante decreto, Martin pone en posesi贸n del Departamento Ejecutivo al entonces Sr. Presidente del HCD, Don Santiago Kennedy, en un principio por el t茅rmino del mes de febrero, plazo que se extender谩 luego hasta el 17 de diciembre de 1957. En este per铆odo, mientras Kennedy se hallaba como Comisionado interino, firm贸 el decreto del 2 de octubre de 1957 por el que se contribu铆a con la suma de $2000 en moneda nacional para adquirir un busto del Gral. Don Jos茅 Gervasio Artigas a colocarse en la Plaza Washington.

El viernes 21 de febrero de 1958, hablaba el entonces Presidente Aramburu a toda la Naci贸n, en v铆speras de la hist贸rica jornada c铆vica a desarrollarse el domingo siguiente por la restauraci贸n institucional y democr谩tica de la Rep煤blica.

El 23 de febrero de 1958 se producen las elecciones generales, donde todo el pueblo es convocado para elegir un nuevo presidente de la Naci贸n y tambi茅n para elegir un presidente municipal titular y un suplente, diez concejales titulares y diez suplentes.

Fue elegido Arturo Frondizi para ocupar la primera magistratura del pa铆s. En Entre R铆os se eligi贸 como gobernador a Don Ra煤l Lucio Uranga, proveniente de la UCRI. En Col贸n y en el departamento, en cambio, triunf贸 el radicalismo del Pueblo, siendo electo como senador el Dr. David Rocha y como diputado Carlos Guillermo Perren. La misma agrupaci贸n radical se impuso en la elecci贸n comunal, resultando Intendente por Col贸n Don Santiago Kennedy, quien comenzar铆a a desempe帽ar sus funciones el 1潞 de mayo de ese a帽o.
Ese d铆a en el despacho de la intendencia municipal se reun铆an los concejales a fin de tomarle el juramento de ley al intendente electo.

Durante su per铆odo de gobierno logr贸 que el HCD apruebe ordenanza para eximir del 50% de los impuestos municipales a la casa en construcci贸n del Club Atl茅tico Campito, al igual que el edificio del Club Social La Armon铆a que se encontraba en las mismas circunstancias. Tambi茅n Kennedy impuls贸 la construcci贸n de un Parque infantil en la Plaza General Artigas y llev贸 a cabo los estudios pertinentes tendientes a la ampliaci贸n de la planta urbana de la ciudad.

En el oto帽o de 1959, la ciudad de Col贸n afrontaba la hist贸rica creciente del R铆o Uruguay. La misma lleg贸 a su pico el 16 de abril, cuando alcanz贸 el record de 12.70 metros y buena parte de la ciudad qued贸 bajo agua. Al mes siguiente se pone en consideraci贸n un dictamen sobre proyecto de ordenanza originado por el Departamento Ejecutivo reglamentando las construcciones de viviendas en zonas inundables. El proyecto es sancionado, su primer art铆culo prohib铆a terminantemente toda clase de edificaci贸n en terrenos de propiedad municipal cuyo nivel sea inferior a 10.50 metros sobre el 0 del r铆o en su puerto local. El gobierno provincial sancion贸 una ley que dispone, desde 1960 que no se puede construir bajo cota 10 y en Col贸n se ratific贸 esta medida en los a帽os setenta.

Hacia el 1 de julio de 1959 se hab铆a producido la elecci贸n de autoridades del Concejo, siendo en esta ocasi贸n reelegidas las que ya estaban, de este modo la Honorable Comisi贸n quedaba integrada por los concejales: Doctores Silvio Pioli, Fernando P. Girard y Agust铆n P. Craviotto; la se帽orita Elba A. Peragallo; Antonio G贸mez y Carlos Uslenghi. Rogelio Gerardo segu铆a como presidente, Gregorio Duran como vicepresidente 1潞 y Don Lucilo Gonz谩lez como vicepresidente 2潞, aunque 茅ste 煤ltimo se retirar铆a al poco tiempo, decidiendo renunciar al Concejo. Para cubrir las vacantes producidas en el HCD se designaron al escribano Edgardo Elgart y al Sr. Juan H. Peragallo.

Por otra parte, un importante paso se dio a fines de revalorizar el desarrollo cultural local. Siendo atribuci贸n de las corporaciones municipales fomentar las instituciones culturales, se propicia la creaci贸n de una Comisi贸n integrada por dos o tres miembros para que estudien la organizaci贸n, reglamentaci贸n y disposiciones que permitan concretar al m谩s breve plazo la creaci贸n de una Comisi贸n Municipal de Cultura.

En este mismo a帽o, el 24 de abril de 1960, comenzaba a funcionar la auto-balsa que un铆a la ciudad de Col贸n con Paysand煤. La misma ven铆a a integrar a los dos pueblos hermanos luego de un per铆odo caracterizado por el deterioro de las relaciones con Uruguay durante el peronismo. En aquella fecha hist贸rica se volvieron a reunir el Intendente de Paysand煤 y el Intendente de Col贸n, Don Santiago Kennedy, en una jornada que ven铆a a fortalecer las relaciones con el pueblo sanducero.

El 22 de julio de 1960 tambi茅n se avanza en lo que ser铆a la principal actividad econ贸mica de Col贸n: el turismo. Ese d铆a se hab铆a aprobado el texto definitivo y quedaba sancionada la ordenanza que creaba la Comisi贸n Municipal de Turismo. La misma deb铆a integrarse con un representante de las entidades y organismos como el HCD; el Departamento Ejecutivo; el Centro Comercial y de Intereses Generales; el Jockey Club Col贸n; el Club Balneario Piedras Coloradas; Clubes sociales de Col贸n, La Uni贸n y La Armon铆a; Club Remeros Col贸n y toda otra entidad local.

Tambi茅n se procede a comprar un terreno para construir un Hotel de Turismo y se eval煤a la adquisici贸n de otro terreno para erigir un mercado municipal.

Don Santiago Kennedy no fue un dirigente pol铆tico proveniente de la clases tradicionales de nuestra ciudad; de raigambre trabajadora y en permanente contacto con la gente, conoc铆a las situaciones de los vecinos. All铆 radicaba su acercamiento permanente con el pueblo. Siempre atento a las acciones que se pod铆an llevar a cabo por Col贸n, recorr铆a el ejido y la zona urbana, tratando de dar cuenta de las genuinas necesidades. Su labor concluy贸 por decreto N潞 20 de fecha 27 de abril de 1962 librado por la Intervenci贸n Federal. En el mismo se declaran caducos todos los poderes municipales, cesando sus integrantes en las funciones que desempe帽an.

Para esta fecha, las fuerzas conjuntas del Ej茅rcito, la Marina y la Aeron谩utica ya hab铆an decidido la destituci贸n de Frondizi y su detenci贸n en la Isla Mart铆n Garc铆a. En nuestra ciudad terminaba el per铆odo de gobierno de un presidente municipal elegido por el pueblo en una nueva intervenci贸n.

Santiago Kennedy ya se encontraba jubilado cuando falleci贸 en nuestra ciudad, a los 70 a帽os. Una enfermedad provoc贸 su deceso el 11 de agosto de 1981. Hab铆a estado casado en primeras nupcias con Mar铆a Gregoria Bravo, y ten铆a su domicilio en el Boulevard Gaillard al 375. Era hijo de Roberto Guillermo Kennedy y de Emma Mendieta. Hab铆a nacido en Las Conchas, Buenos Aires, el 10 de diciembre de 1910. Sus restos descansan en el cementerio de nuestra ciudad.
Firma de Santiago Kennedy
Foto: Firma de Santiago Kennedy

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