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Federico Vera, m√©dico veterinario, investigador y especialista en virus aviar, y Pablo Lombardi, director del Hospital Justo Jos√© de Urquiza, explicaron c√≥mo funcionar√° el centro de diagn√≥stico de coronavirus en ‚ÄúLa Hist√≥rica‚ÄĚ, que, en una primera etapa, recibir√° las muestras que se env√≠en de los departamentos Uruguay, Tala y Col√≥n. A futuro, se ampliar√° a Gualeguay, Gualeguaych√ļ e Islas del Ibicuy.

Vera le contó al periodista Camilo Arlettaz, del diario La Calle, que el laboratorio funcionará en instalaciones del Instituto Nacional de Tecnología Agropecuaria, que ya se usaban para hacer pruebas PCR pero en aves.

‚ÄúEs un laboratorio de INTA que brinda diagn√≥stico para la industria av√≠cola a trav√©s de t√©cnicas de PCR. Nosotros ‚Äďagreg√≥ Vera- de rutina utilizamos las t√©cnicas de PCR que se utilizan para el diagn√≥stico de Covid para hacer diagn√≥stico de diferentes enfermedades virales de las aves. Este laboratorio comenz√≥ a funcionar con esta tecnolog√≠a en 2005, tenemos una vasta experiencia y todos los a√Īos innovamos en nuevas t√©cnicas para brindar un abanico de diagn√≥sticos para las enfermedades. Por eso en estos momentos no tuvimos que hacer ning√ļn tipo de reacondicionamiento ni de equipos ni ediliciamente, ya que cont√°bamos con el equipamiento necesario para hacer el diagn√≥stico de Covid-19‚ÄĚ.

El m√©dico veterinario explic√≥ que lo √ļnico que tuvieron que actualizar fue la calibraci√≥n de los aparatos, y ‚Äúque est√©n en unas cabinas de bioseguridad biol√≥gica de tipo 2 y cambiarle los filtros para que no haya ning√ļn tipo de escape del virus que es donde llegan las muestras, se inactiva el mismo y a partir de ah√≠ es donde se comienza a procesar la muestra hasta extraer el RNA del virus‚ÄĚ.

Precis√≥ que el ‚Äúequipo de trabajo consiste en dos personas, yo soy m√©dico veterinario y el responsable del laboratorio de virolog√≠a; tambi√©n lo integra la licenciada Florencia Rojas, que es licenciada en biotecnolog√≠a y tiene una maestr√≠a en biotecnolog√≠a animal. Lo que a nosotros nos ocurre en estos momentos es un gran desaf√≠o y poder contribuir a la salud p√ļblica desde nuestro peque√Īo lugar, que es realizar el diagn√≥stico de este virus que realmente en ninguna de las instituciones del medio de Concepci√≥n del Uruguay tienen la capacidad para realizarlo, ni el Hospital ni las universidades; s√≥lo el INTA‚ÄĚ.

Adem√°s, agreg√≥ sobre la relevancia que toma el hecho cuando se juntan tres entes importantes para trabajar: ‚ÄúTodas las instituciones (INTA, INTI y el Hospital Justo Jos√© de Urquiza) son p√ļblicas, nosotros nos debemos a la poblaci√≥n y tenemos el deber a trav√©s de nuestros conocimientos. Una demanda que es totalmente inusual como lo es una pandemia y nosotros en forma solidaria hemos dejado de realizar nuestros trabajos particulares de investigaci√≥n para ponernos a disposici√≥n de lo que es esta emergencia sanitaria. Nos parece muy bueno que cada uno sin ning√ļn tipo de ego√≠smo podamos articularnos y darle a la poblaci√≥n una tranquilidad de que estamos a la altura de las circunstancias como para hacer un diagn√≥stico de Covid-19 en nuestra ciudad‚ÄĚ.

Sobre la inversi√≥n para poder realizar este trabajo, Vera precis√≥ que solamente tuvieron el aval de laboratorios a nivel nacional, pero que no tuvieron ning√ļn tipo de asistencia financiera sino que todos los fondos salieron del INTA local.
El proceso de an√°lisis
Vera brind√≥ una explicaci√≥n sobre cu√°l es el trabajo que desarrollan desde que les llega una muestra hasta que verifican si efectivamente el paciente es positivo o negativo de Covid-19:?‚ÄúLa muestra llega en unos tubos en donde est√°n los hisopos y vienen en un empaque de tres cajas, una de transporte, la otra para evitar si se derrama o se abre el tubo o cualquier tipo de contaminaci√≥n, que no pueda pasar al exterior y despu√©s propiamente el tubo con el cual nosotros nos vamos a introducir dentro de una cabina de bioseguridad biol√≥gica de tipo 2, que tiene un filtrado del aire que se maneja dentro de esa cabina, para que el operario y el virus no se vean contaminados o salga hacia el exterior. Una vez que nosotros abrimos ese tubo inmediatamente tomamos una porci√≥n del l√≠quido en el cual se encuentra el hisopo y lo inactivamos con unos reactivos que vienen dentro del kit, y una vez inactivado podemos trabajarlo al virus, pero ya no tiene el poder de contagiar o enfermar a las personas. A partir de ah√≠ comenzamos con un protocolo que ya est√° estandarizado por el Malbr√°n, con kits que extraen el ARN del virus. Posteriormente mezclamos con otro kit que ya viene preparado con enzimas de polimeras con diversos nucle√≥tidos que van a producir la s√≠ntesis de ese ARN y luego lo colocamos en un termociclador, que tiene una capacidad de multiplicar el fragmento de ARN millones de veces y esos fragmentos emiten una fluorescencia que es la que capta el equipo de PCR y arma una curva que a medida que se van multiplicando, esas copias emiten mayor fluorescencia y hacen una curva como que se eleva. Nosotros los vemos en una computadora para ver c√≥mo se desarrolla‚ÄĚ.
A la espera de firmas
Semanas atrás se había confirmado que el laboratorio de Concepción del Uruguay iba a comenzar a funcionar a partir de este lunes, pero por falta de firmas y trámites, finalmente tardará unos días más.

El especialista del INTA local indic√≥ que ‚Äúcomo toda burocracia lleva sus tiempos. La verdad eso excede todo lo que nosotros podamos decidir y tener la buena predisposici√≥n. El Ministerio de Salud de la provincia de Entre R√≠os tiene que firmar un convenio con el INTA a trav√©s del Centro Regional del INTA de Entre R√≠os y una vez que acuerden el protocolo y se pongan de acuerdo los directivos, esa firma va a nivel nacional y es por eso que se pueden dilatar un poco los tiempos. Hasta no tener la decisi√≥n a nivel nacional de la presidenta del INTA, no podemos dar ning√ļn diagn√≥stico oficial porque no tenemos el aval de la instituci√≥n‚ÄĚ.

El director del Hospital Urquiza, Pablo Lombardi, se refiri√≥ a la incertidumbre del comienzo del funcionamiento del laboratorio y manifest√≥: ‚ÄúNo sabemos si empezamos el lunes, vamos a empezar por lo malo. Porque hay una cuesti√≥n administrativa, esto tiene que estar firmado a nivel nacional por el INTA, a nivel provincial por el INTI y por el ministerio de salud p√ļblica de la provincia y est√°n faltando un par de firmas. No s√© si arrancamos este lunes puntualmente. Est√° todo armado para comenzar a trabajar desde esta semana. Es m√°s, esta √ļltima semana se estuvieron haciendo todas las pruebas, y todos los testeos que se hicieron ac√° en ciudad se fueron cotejando con Paran√° los resultados para saber si daban igual, si la metodolog√≠a era la adecuada y nos sali√≥ todo perfecto, as√≠ que las condiciones est√°n dadas para empezar. Ahora, hay ciertas cuestiones legales y administrativas que hay que cumplir. Mientras tanto sino empezamos vamos a hacer como hacemos hasta ahora que las muestras se env√≠an a Paran√°‚ÄĚ.

Consultado sobre la importancia que tiene este ambicioso proyecto Lombardi fue claro:?‚ÄúEs muy importante para nosotros, primero porque es una cuesti√≥n in√©dita que tres instituciones que trabajan habitualmente por separado y que no tienen tanto v√≠nculo y que se hayan reunido para poder lograr un objetivo com√ļn como es avanzar sobre un tema tan importante como es el diagn√≥stico para coronavirus y la realidad es que las tres instituciones han trabajado muy bien y la gente que est√° llevando adelante el proyecto lo han hecho con mucha generosidad, con mucha entrega, porque ha costado mucho trabajo armar todo esto y la verdad que es llegar a muy buen puerto. Para nosotros ser el segundo laboratorio que vamos a tener a nivel de la salud p√ļblica de la provincia es importante y lindo de mencionar: nos estamos haciendo los referentes en la costa del R√≠o Uruguay‚ÄĚ.

‚ÄúDesde el punto de vista pr√°ctico nos va a permitir poder acceder a los diagn√≥sticos de forma m√°s r√°pida, no solo para Concepci√≥n del Uruguay sino tambi√©n para toda la regi√≥n. La idea de este proyecto es poder hacer diagn√≥stico para el departamento Col√≥n y el departamento Tala que ser√≠an con lo cual comenzar√≠amos ni bien tengamos resuelto el tema legal y despu√©s r√°pidamente incorporar√≠amos Gualeguay, Gualeguaych√ļ e Islas del Ibicuy‚ÄĚ. En esa misma l√≠nea Lombardi sostuvo que es un aporte grande a la provincia porque en este momento el laboratorio en Paran√° est√° trabajando al l√≠mite de su capacidad funcional y que, con lo que pas√≥ particularmente hace 10 d√≠as con la cantidad de casos que tuvo Gualeguaych√ļ y Paran√°, se vieron superados en la cantidad de muestras y la capacidad de procesar.

El director del Hospital explicó cuál es el rol que cumplen cada una de las instituciones, el INTA aporta todo el lugar, el laboratorio que ellos tienen con parte del personal técnico que trabaja en virología, el Hospital va a aportar bioquímicos que están especializados en virología más una técnica del laboratorio que estuvo apoyando el trabajo y aparte con la residencia de bioquímica del hospital van a aportar toda la cantidad de personal que se necesita para el manejo dinámico de las muestras y sobre todo también el área de epidemiología que tiene el Hospital ya que no es solamente hacer la determinación, hay un trabajo atrás en cuanto a una investigación epidemiológica y el aporte de cargas de datos y de los resultados que se tienen que ir volcando en un sistema nacional- todo ese tema administrativo vinculado con el procesamiento de información epidemiológica lo va a hacer el hospital Urquiza junto con el aporte del personal que va a trabajar en el laboratorio. El INTI aporta un equipo más para las determinaciones de PCR que se suma al que ya tiene el INTA.
Inversión oficial
Para este trabajo desde el Hospital Urquiza invirtieron m√°s de $300.000 mil pesos para arrancar, sin contar los kits de determinaci√≥n que envi√≥ el Malbr√°n, recursos humanos y gastos varios como luz, limpieza y elementos de protecci√≥n: ‚ÄúHay que invertir una cifra importante en todo lo que sean materiales para las determinaciones. Es decir, a nosotros en estos momentos el Instituto Malbr√°n de Buenos Aires nos provey√≥ de dos kits para poder hacer las determinaciones, nos lo dio de forma gratuita pero despu√©s estamos nosotros comprando toda una serie de elementos de seguridad y en todo lo que necesiten en el laboratorio para procesar esas muestras. No sabemos si estos kits -que son caros- nos los van a seguir dando de forma gratuita como nos dieron estos dos que nos van a permitir realizar unas 700 determinaciones al principio, despu√©s creo que vamos a tener que comprarlos nosotros‚ÄĚ, explic√≥ Lombardi.

‚ÄúEstamos viendo porque esto es muy sobre la marcha, eso es un tema que estamos charlando con el ministerio y es que en realidad el ministerio da una sola compra para los dos laboratorios. Nos es m√°s f√°cil hacer una compra grande para los dos laboratorios y no dos compras para cada lado. Pero es un tema que estamos definiendo‚ÄĚ.

Con respecto al personal que destinarán, el director sostuvo que de lleno van a trabajar en el proyecto dos o tres personas pero hay otras personas más que van a trabajar en esto pero también van a seguir con otras actividades en el Hospital. Van a estar involucradas no menos de siete u ocho personas.

Una duda que exist√≠a era qu√© iba a suceder en el post pandemia con este lugar de trabajo. Lombardi aclar√≥ que:?‚Äúeste lugar el INTA lo tiene armado porque trabaja habitualmente con investigaciones virales sobre todo los que ellos est√°n haciendo con coronavirus y otros tipos de virus. Cumplen un rol importante en la investigaciones, en el trabajo y la prevenci√≥n de enfermedades. Aprovechando el laboratorio, la infraestructura y que ellos tienen equipamiento para hacer determinaciones en coronavirus aviar, se adapt√≥ la tecnolog√≠a que ellos tienen para poder hacer determinaciones en coronavirus humanos. Estamos utilizando lo que ellos utilizan habitualmente con otros destinos, cuando pase todo esto el INTA seguir√° haciendo la tarea que realizan habitualmente con sus actividades y nosotros volveremos al Hospital Urquiza‚ÄĚ, concluy√≥.
Fuente: Diario La Calle

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