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Gracias a un acuerdo realizado con SpaceX ‚Äďla empresa espacial privada que se asoci√≥ a la NASA‚Äď, Estados Unidos logr√≥ lanzar el cohete espacial Falcon 9 con dos astronautas a bordo de la c√°psula Crew Dragon con destino a la Estaci√≥n Espacial Internacional.

El lanzamiento se vio amenazado con la cancelaci√≥n de despegue hasta √ļltimo momento, debido a las condiciones clim√°ticas en Cabo Ca√Īaveral, Florida. Pero finalmente ocurri√≥ a las 16:22 hora argentina (19H22GMT), desde el Centro Espacial Kennedy en Florida, con la presencia del presidente Donald Trump.

El clima forz√≥ el mi√©rcoles √ļltimo el aplazamiento de lo que habr√≠a sido el primer lanzamiento de astronautas desde suelo estadounidense en casi una d√©cada y el primero tripulado de una empresa comercial. ‚ÄúProcediendo con la cuenta regresiva hoy‚ÄĚ, dijo horas antes Elon Musk, fundador de SpaceX.

Los astronautas de la NASA Bob Behnken, de 49 a√Īos, y Douglas Hurley, de 53, expilotos militares que se unieron a la agencia espacial en 2000, despegaron hacia la Estaci√≥n Espacial Internacional desde la hist√≥rica plataforma de lanzamiento 39A, como el Apollo 11.

La misión se desarrolla en medio de las restricciones impuestas para contener la pandemia del nuevo coronavirus, lo que obligó a los tripulantes a permanecer en cuarentena durante más de dos semanas. Esta vez no habrá espectadores reunidos a distancia para observar el lanzamiento como es habitual.

La NASA pidi√≥ al p√ļblico que se mantenga alejado de Cocoa Beach, el tradicional punto de observaci√≥n, aunque esa solicitud no desalent√≥ a los fan√°ticos de la exploraci√≥n espacial, que se reunieron all√≠ de todos modos el mi√©rcoles durante el primer intento.

Desde el √ļltimo vuelo del transbordador Atlantis a la √≥rbita terrestre en 2011, la NASA se ha visto obligada a utilizar los sistemas de lanzamiento rusos como el Soyuz para poner en √≥rbita a sus astronautas.

Tambi√©n es el primero tripulado de esas caracter√≠sticas operado por una compa√Ī√≠a privada, pues aunque Virgin Galactic ha realizado ya vuelos tripulados al espacio han sido hasta una altitud inferior a la necesaria para llegar a la EEI.

La misi√≥n Demo-2 forma parte del programa comercial de vuelos espaciales con el que la NASA busca abaratar los costes de los viajes al espacio a trav√©s de compa√Ī√≠as privadas como la de Elon Musk, fundador de SpaceX.

Las compa√Ī√≠as aeroespaciales Boeing y SpaceX fueron seleccionadas en septiembre de 2014 para dise√Īar naves, cohetes y sistemas que permitan el transporte de tripulaciones de la NASA a la EEI. Pero la empresa de Musk se impuso primero en la carrera espacial privada, que tiene mucho futuro para misiones hacia la Luna y Marte.
Fuente: Infobae

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